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Le nystagmus

Le nystagmus est une maladie qui se manifeste par un mouvement incontrôlable et involontaire des yeux. Ce mouvement est généralement horizontal quoiqu’un mouvement vertical ou même circulaire ne soit pas exclu. Le rythme de ces mouvements peut être aussi bien lent que rapide.

Le nystagmus concerne généralement les deux yeux et la personne qui en souffre ne ressent pas nécessairement ces mouvements, du fait que les images qu’elle regarde peuvent tout à fait rester stables.

Les causes du nystagmus

Le nystagmus s’explique par une perturbation du système visuel en charge de la connexion des yeux avec la partie du cerveau destinée à l’analyse de la vision. Il entraine chez la personne qui en souffre une vision perturbée et limitée.

La maladie peut aussi être causée par un déséquilibre des éléments responsables de la stabilité de l’œil. En dehors des canaux de contact entre l’œil et le cerveau, le problème peut alors soit venir de l’œil lui-même, soit de l’oreille interne, soit du cerveau.

Le nystagmus existe sous deux formes, le nystagmus congénital qui concerne les nourrissons de 6 semaines à 3 mois et le nystagmus pathologique acquis qui apparait à un âge plus grand et qui se matérialise par une vision instable, contrairement à ce qui se passe dans le cadre d’un nystagmus congénital.

Les symptômes du nystagmus

Le principal symptôme permettant de conclure à un nystagmus se trouve dans les mouvements involontaires de l’œil. Toutefois, il peut s’accompagner d’autres signes comme la sensibilité à la lumière, les étourdissements, les baisses de vision dans les zones sombres.

A cela s’ajoutent encore la tendance à tourner la tête de côté ou de manière inclinée et la sensation que la terre tremble.

Il convient de faire remarquer que lorsque le nystagmus se manifeste par des oscillations sinusoïdales de vitesse uniforme, on parle de nystagmus pendulaire. Lorsque les oscillations alternent entre rapidité et lenteur, il s’agit de nystagmus à ressort.

Il convient également de ne pas faire la confusion entre nystagmus pathologique et nystagmus physiologique, ce dernier étant une réaction normale des yeux qui se produit lorsqu’une personne regarde une image défilante.

C’est le cas notamment de l’individu qui voyage en train et qui essaie de suivre le paysage qui se déroule devant ses yeux.

Le traitement et les perspectives

La sévérité des manifestations du nystagmus peut être atténuée par certains traitements parmi lesquels on peut citer le port de lunettes ou de lentilles, les traitements médicaux, la chirurgie.

La médication constitue en tout cas une solution restreinte étant donné que les médicaments utilisés dans le cadre du nystagmus s’accompagnent généralement d’effets secondaires importants.